Enquanto fãs do mundo todo acompanhavam o torneio da Copa do Mundo de Futebol no final de junho, as chuvas prenderam um time de futebol de 12 garotos de 11 a 16 anos e seu técnico de 25 anos em uma caverna na Tailândia. Venha saber mais sobre como foi realizado o resgate na caverna.

A equipe conhecia bem a rede de cavernas Tham Luang, mas as fortes chuvas os pegaram de surpresa. Localizado a duas milhas da fronteira da Tailândia com Myanmar, o fluxo de água constante da caverna se transforma em um rio durante a estação das monções.

Depois que amigos e familiares perceberam que os meninos estavam presos, uma equipe de resgate se reuniu. Mas a crescente água gelada e as perigosas correntes frustraram os esforços de resgate, diminuindo as esperanças.

O povo tailandês apoiou fortemente todas as ações de resgate. Vários escaladores experientes da Ilha Libong, usaram suas habilidades milenares para realizar buscas no terreno mais íngreme. Os agricultores atrasaram o plantio e os moradores abandonaram as tarefas diárias para ajudar. O apoio incondicional e as refeições oferecidas 24 horas por dia ajudaram a renovar as forças dos socorristas.

A sala de guerra no Centro de Operações Geohazard se tornou o centro de criação de mapas e das discussões baseadas nos mapas.

A maioria das missões de busca e resgate começa com um mapa para orientar a operação e coordenar as ferramentas, os suprimentos e o pessoal. Os mapas de hoje, criados em um Sistema de Informações Geográficas (GIS), trazem todos os tipos de dados para consulta e exploração. Em casos do resgate na caverna, os trabalhadores dependem dos mapas para correlacionar o mundo subterrâneo com o terreno acima.

Desviando a água

Logo no início, o Departamento de Recursos Minerais da Tailândia (DMR) reuniu especialistas em GIS e mapeamento da Esri Tailândia e da GIS Company Ltd. para criar vários mapas para localização dos meninos.

Enquanto as equipes de resgate realizavam a busca, as fortes chuvas e o aumento dos níveis de água na caverna tornavam muito perigoso a entrada dos mergulhadores.

A força das correntes arrancou as máscaras de mergulho e arrastou os mergulhadores muito longe das cordas usadas para mantê-los no curso. O Departamento de Irrigação Real colocou bombas de alta capacidade dentro da caverna logo no início, mas não foi possível reduzir imediatamente os níveis de água.

A equipe do DMR e as equipes de mapeamento tiveram que encontrar uma nova abordagem. Eles inseriram no GIS as informações de levantamentos anteriores das cavernas para fazer mapas que mostravam a imagem completa da superfície da caverna acima e abaixo.

A equipe do Departamento de Irrigação Real examinou a geologia da área usando técnicas de resistividade elétrica. Os especialistas em mapeamento interpretaram os dados para encontrar buracos que poderiam estar agindo como funis de água e criaram mapas em 3D para mostrar onde os riachos acima do solo pararam e foram para o subsolo.

Os voluntários seguiram os mapas para realizar um levantamento das encostas, observando a direção e o volume da água corrente. Os especialistas utilizaram os dados e as análises baseadas em GIS para revisar e modelar as opções de desvio de água.

“Tivemos que calcular as bacias, a direção do fluxo e acúmulo de água usando um modelo digital do terreno, informação geológica… e informação sobre a densa cobertura florestal para identificar a origem dos fluxos significativos de água dentro da caverna”, disse Chanist Prasertburanakul, Gerente Sênior de Mapeamento Aeroespacial e Líder de Equipe da GIS Company Ltd. e da Esri Tailândia.Com esses dados, encontramos duas fontes significativas de água que fluíam para as partes norte e sul da caverna.”

Uma equipe, formada por engenheiros do Departamento de Irrigação Real, por especialistas do Departamento de Parques Nacionais, Conservação de Fauna e Flora e soldados do Exército Real, trabalhou em conjunto para construir represas para desviar o fluxo de água. Eles correram longos oleodutos de um sumidouro acima da parte norte da caverna até os arrozais próximos. Apesar das chuvas contínuas, os níveis de água começaram a diminuir.

Um mapa em 3D mostrando a extensão e direção do fluxo de água no morro em relação à caverna ajudou a identificar onde deviam ser colocados os canos e as represas que reduziram bastante o aumento do nível d’água.


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Encontrando a equipe

Os socorristas montaram uma sala de guerra das operações de resgate no Centro de Operações Geohazard. A partir desse ponto central, eles planejaram e coordenaram as atividades usando um modelo digital da caverna.

Enquanto o mundo assistia, o relógio continuava correndo, a chuva continuava caindo e o oxigênio dentro da caverna começava a se esgotar. A ajuda de toda a Tailândia tornou-se a maior força. Sua Majestade, o Rei Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun da Tailândia, declarou que o resgate era uma prioridade nacional. Mais de 10.000 voluntários e trabalhadores da Tailândia responderam, incluindo 2.000 soldados, 150 mergulhadores da Marinha da Tailândia e representantes de mais de 100 agências governamentais.

Especialistas em mergulho e logística em cavernas voaram de todo o mundo, com pessoas e equipes da Austrália, Bélgica, Canadá, China, República Tcheca, Dinamarca, Finlândia, Índia, Israel, Japão, Laos, Holanda, Rússia, Reino Unido e os Estados Unidos.

Com tantos socorristas e especialistas reunidos e os níveis de água menores, a equipe de mergulho estava pronta para partir em busca dos garotos desaparecidos. Eles primeiro estudaram os mapas com representações das torções, curvas e dimensões da caverna para obter auxílio no percurso das passagens difíceis e mentalmente marcar seu progresso dentro da caverna. Então eles colocaram cordas-guia e colocaram tanques de oxigênio ao longo do caminho que seria utilizado. No labirinto de passagens e câmaras, os mergulhadores checavam todos os becos sem saída da rede de cavernas e marcavam cada um em seus mapas.

Enquanto isso, na superfície, o Exército Real procurava por entradas de cavernas alternativas usando mapas topográficos do terreno e fotos aéreas de alta resolução do Departamento de Levantamentos Real da Tailândia. Os engenheiros, na esperança de encontrar um local para perfurar, exploravam mapas de seção transversal 3D para calcular a distância até o centro da caverna a partir de vários ângulos.

Nove dias após as buscas e pesquisas, especialistas britânicos em mergulho em cavernas encontraram a equipe reunida em uma plataforma coberta de lama a mais de três quilômetros da entrada da caverna e a um quilômetro e meio de profundidade.

“Inicialmente, sentimos emoção e alívio por ainda estarem vivos”, disse Rick Stanton, um mergulhador de resgate do British Cave Rescue Council. “O alívio foi temperado com a incerteza. Quando partimos, tudo o que podíamos pensar era em como tirá-los desse lugar.”

A evolução do mapa da caverna

A equipe da DMR obteve dados de cavernas da Expedition Thai-Maros, uma pesquisa liderada pela França que registrou a extensão e o corte transversal da caverna em 1986 e 1987. Naquela época, o levantamento de cavernas era feito usando longas fitas métricas de metal. Hoje, os telêmetros a laser facilitam o trabalho de mapeamento, mas ainda é uma tarefa difícil orientar e medir o subsolo, já que os sinais de GPS não funcionam lá.

O livro do Dr. Martin Ellis, As cavernas da Tailândia, Volume 2: Norte da Tailândia, foi traduzido e compartilhado com a equipe de trabalhadores. Uma pesquisa mais recente feita por pesquisadores britânicos em 2014 e 2015 contribuiu com detalhes de pontos de referência, distância, direção e mudança de elevação entre as seções cruzadas que estavam sendo pesquisadas.

No seu conjunto, os dados forneceram para a equipe de mapeamento o que era necessário para modelar e visualizar a caverna em 3D. Esses mapas de cavernas em 3D foram distribuídos e amplamente utilizados pela equipe britânica de levantamento de cavernas, pela equipe da Marinha da Tailândia e pela equipe do Departamento de Prevenção e Mitigação de Desastres.

resgate na caverna

“Os mergulhadores enfrentaram grande dificuldade em sua operação de busca até que Martin Ellis nos enviou o mapa detalhado da caverna pesquisado pelo francês em 1987”, disse Songkorn Siangsuebchart, consultor técnico sênior da GIS Company, Ltd. “Criamos o mapa de seção transversal da passagem da caverna usando técnicas de georreferenciamento para medir e relacionar a dimensão de cada passagem e a distância entre cada seção transversal. Com esse mapa, os mergulhadores poderiam planejar e operar sua missão de forma eficaz.”

Planejando o resgate

A descoberta dos meninos deu início a uma fase frenética de planos de resgate enquanto a chuva continuava caindo e a equipe esperava em perigo. Inicialmente, um funcionário do governo sugeriu que os meninos pudessem permanecer no local por quatro meses até que as águas recuassem. Mas, os cálculos baseados em mapas revelaram que os níveis de oxigênio nas cavernas não os sustentariam por tanto tempo. Apesar da situação urgente, o treinador de futebol dos meninos manteve sua equipe calma usando técnicas budistas de meditação e respiração lenta – uma prática que também conservava a energia e o ar.

Como a missão mudou de busca para resgate, a equipe de mapeamento coletou leituras de sensores sobre os níveis de água e oxigênio na entrada da caverna, a 300 metros e a 1.500 metros. As atualizações dos mapas de hora em hora mostravam a profundidade da água e a qualidade do ar, alertando os socorristas sobre as mudanças nas condições. A equipe de mapeamento também monitorou os feeds do radar meteorológico para prever e entender o volume de chuva que estava chegando na superfície.

Seis dias após a localização dos meninos, os mergulhadores continuavam trabalhando no resgate em condições quase impossíveis. Eles precisavam reduzir o tempo de viagem desde a superfície até o lugar da caverna onde a equipe permanecia encolhida. A viagem demorava em média nove horas e poucos meninos sabiam nadar ou mergulhar. Um corajoso mergulhador da Marinha Tailandesa perdeu sua vida trabalhando em uma solução para o suprimento de oxigênio. Enquanto isso, as equipes e voluntários do Exército continuavam à procura de entradas alternativas na superfície e os engenheiros planejavam a contingência de perfuração.

Já era 9 de julho e, nesse momento, a situação do time de futebol e a intensa missão de resgate tinham se tornado uma notícia de impacto mundial. Depois de tentar muitas ideias de resgate, os mergulhadores criaram uma solução que combinava um transporte inteligente parecido com um trenó e o uso de máscaras de mergulho de rosto inteiro. Para o alívio de todos, eles conseguiram guiar os quatro primeiros meninos para fora da caverna.

No dia 12 de julho, 18 dias após a entrada da equipe pela primeira vez na caverna, os mergulhadores conduziram o último grupo de meninos e seu técnico até a superfície. A difícil prova finalmente terminou. E logo após os últimos garotos deixarem a caverna, uma bomba de água inundou a área e intensificou o drama.

“Não temos certeza se isso é um milagre, se é ciência ou o que é”, foi escrito naquela noite em um post da página do Facebook da Marinha Tailandesa. “Os treze Javalis agora estão do lado de fora da caverna.”

Ouça Cave e Karst na Comunidade GeoNet, duas pessoas que estiveram envolvidas no trabalho de mapeamento do terreno. Saiba mais sobre como a tecnologia de localização oferece informações para todos os tipos de operações de gerenciamento de emergências.

Abaixo você pode ver a galeria com uma linha do tempo, indicando como os eventos aconteceram, junto com uma descrição dos mapas que foram criados.

resgate na caverna

23 de junho de 2018: 12 crianças e seu treinador ficaram presos em uma caverna na Tailândia, um país que apresenta uma das maiores diversidades em termos de cavernas. Este mapa, criado usando os dados de cavernas do site “Caves and Caving in Thailand”, mostra as cavernas do país em contexto. 24 a 27 de junho de 2018: O governo da Tailândia e agências privadas formaram equipes de busca e resgate. Muitos mapas foram distribuídos através de mídia social, mas os especialistas em mapeamento sabiam que não tinham precisão.

resgate na caverna


FONTE: The Technology Behind the Thailand Cave Rescue by Brett Dixon (ESRI BLOG)


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